Hablemos de Lupus

Aunque es una enfermedad poco común (entre 4 y 250 casos por cada 100, 000 habitantes alrededor del mundo), en los últimos años su estudio y cómo afecta la vida de quienes lo padecen ha tomado relevancia.

Se sabe  que tiene un orígen reumático, sistémico y crónico  derivado del propio sistema inmunológico, es decir, las defensas del organismo atacan a células y tejidos sanos por error. Esto puede provocar daños a diversos órganos como riñones, piel, pulmones, cerebro, articulaciones y vasos sanguíneos, entre otros. Además, aunque puede afectar a cualquier persona (9 de cada 10 casos se presentan en mujeres en edad reproductiva).

Los tipos existentes son:

  • Lupus Eritematoso Sistémico (el más común): afecta a muchas partes del cuerpo
  • Lupus Eritematoso Discoide: causa un sarpullido o erupción en la piel, es difícil de curar
  • Lupus Eritematoso Cutáneo Subagudo: provoca llagas en las partes del cuerpo que están expuestas al sol
  • Lupus secundario: causado por el uso de algunos medicamentos
  • Lupus neonatal: afecta a los bebés recién nacidos

    Causas

Hasta hoy, se desconocen las causas que originan el Lupus; sin embargo, se han identificado que influyen factores genéticos, ambientales, hormonales e incluso la exposición a la luz solar. También se ha detectado que tomar píldoras anticonceptivas puede desencadenarlo en mujeres genéticamente predispuestas.

    Síntomas

Debido a que tiene diversos síntomas y no es una enfermedad común, el Lupus suele ser confundido con otros padecimientos, lo que hace aún más difícil y tardada su detección. Entre los síntomas más importantes encontramos:

  • lupus-sintomasDolor o inflamación de las articulaciones
  • Dolor de los músculos
  • Fiebre inexplicable
  • Sarpullido enrojecido, más a menudo en la cara
  • Dolor de pecho al respirar profundamente
  • Pérdida del cabello
  • Dedos de las manos o de los pies pálidos o morados
  • Sensibilidad al sol
  • Úlceras en la boca
  • Hinchazón de las glándulas exocrinas (glándulas que producen sustancias no hormonales)
  • Cansancio
  • Anemia (disminución en los glóbulos rojos)
  • Dolor de cabeza y mareos
  • Confusión
  • Convulsiones
  • Enrojecimiento de nariz y mejillas
  • Inflamación en diversos órganos como corazón, pulmones, riñones
  • Afecciones en cerebro, a nivel de sistema nervioso
  • Depresión

Debido a la naturaleza del Lupus, su diagnóstico es difícil, pero el médico lo puede identificar con certeza a través de los antecedentes médicos, un examen médico completo, análisis de orina y probablemente una biopsia de piel o riñones.

lupus-complicaciones    Complicaciones

Estas dependen del órgano que se vea afectado, regularmente hace que los tejidos se inflamen y puede suceder en manos, pies, rostro e incluso corazón o pulmones, lo que compromete severamente la vida.

También el sistema nervioso se puede ver afectado por convulsiones o accidentes cerebrovasculares, así como la sangre y sus plaquetas, que se debilitan y provocan anemias y hemorragias.

 lupus-tratamiento   Tratamiento

En la actualidad el Lupus sigue sin tener una cura, pero los síntomas logran controlarse con fármacos específicos para cada paciente, según los síntomas que presente, su intensidad y los órganos dañados en cada caso, ya sea con Antiinflamatorios No Esteroideos (AINES), corticoides o algún tipo de Terapia biológica (nuevos tipos de tratamientos dirigidos específicamente a alguna parte del sistema inmune para inhibir su función).

    Prevención

Recordemos que las causas del Lupus se desconocen, lo que hace más difícil prevenirlo; sin embargo, las personas que lo padecen pueden adelantarse a los brotes con algunas acciones simples como:

  • Aprender a reconocer los síntomas de un posible brote o recaída
  • Limitar el tiempo de exposición al sol
  • Mantener un régimen alimenticio saludable
  • Desarrollar un sistema que te ayude a reducir el estrés
  • Descansar lo suficiente y relajarse
  • Hacer ejercicios con moderación cuando sea posible
  • Tener un sistema de apoyo (familiares, amigos, etc.)

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